La 'Cara B' de la actualidad espacial (Blog anteriormente conocido como 'Un dragón en el garaje')
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    Los mitos urbanos de la NASA 2007-05-07

    La NASA es un gran organismo. No sólo por su tamaño (y discutiblemente su presupuesto), sino por lo que hace. Todo lo que hace mueve la imaginación de las personas: se trata del espacio. El espacio es esa frontera futurista donde todo es posible, donde se piensa en vida extraterrestre, en viajes por planetas, en la falta de gravedad. Todo eso llama la atención de las personas. De ahí que la NASA sea una gran fuente de mitos urbanos, buenos y malos, verdaderos o falsos.

    La NASA ha hecho avanzar a la Humanidad, de eso no hay duda. Mandar personas a otro mundo sólo lo ha hecho la NASA y eso sería ya más que suficiente como para remover nuestras conciencias y formas de ver el mundo: hay personas que han andado sobre una superficie que no es la de nuestro propio mundo y que han podido ver la Tierra lejana al completo levantando un poco la cabeza. Además la NASA también ha hecho avanzar la ciencia enormemente, suyos son cientos de descubrimientos en el Sistema Solar (gracias a sus naves sabemos como son esos mundos que de otra forma serían puntos de luz) y cientos de descubrimientos en nuestro planeta, su atmósfera, su campo magnético y su interior.

    Méritos no les faltan y han cambiado la forma de ver a nuestra propia especia, han dado saltos de gigante en la ciencia y desarrollado espectacularmente la tecnología (cohetes, instrumentación, electrónica, comunicaciones, software...)

    Pero no es menos cierto que hay mitos sobre ella que son falsos, al menos en parte. ¿Quién no ha oido hablar del Tang, ese zumo en polvo que refresca el verano? ¿O del Velcro?. Muchas personas piensan que son inventos de la NASA y que luego llegaron a la sociedad. Pero la realidad no es así. La NASA, al desarrollar sus actividades de tecnología punta crea nuevos dispositivos. Muchos de ellos son creados por alguno de los centros de la NASA y otros por Universidades o compañías que trabajan para ella. Esos nuevos procesos, desarrollos o inventos llevan consigo patentes que luego puede que acaben o no entre nosotros y además cualquiera sabe en que forma o con que utilidad. Todo lo que se hace en el mundo puede acabar repercutiendo en la sociedad. Pero desde luego el Tang, el teflón o el velcro no fueron el caso.



    En los años 60 la tecnología no era lo que es hoy en día y la NASA estaba inmersa en desarrollar el programa Apollo. Por tanto cualquier novedad que tuviera una relación aunque fuera distante con la NASA era automáticamente etiquetada como 'made in NASA', aunque no tuviera nada que ver. Cierto que la NASA nunca ha hecho ascos a que se le asignen esos inventos, pero no creo que tenga que estar negando cada día lo que son rumores urbanos, al igual que tampoco tiene que estar afirmando lo que los conspiranoicos no creen (llegadas a la Luna, ocultación de ovnis y extraterrestres, caras en Marte, etc).

    Veamos algunos ejemplos:

    - El mito: La NASA para ir a la Luna desarrolló los circuitos miniaturizados y los ordenadores, dando como resultado lo que hoy dia tenemos en nuestras casas. La realidad: eso no fue así ya que esos avances se produjeron una década antes en varios laboratorios de Estados Unidos (Texas Instruments y Fairchild Semiconductor Corp.). La NASA si desarrolló un ambicioso programa de computación con IBM para preparar y realizar las misiones, lo que seguro que permitió a IBM avanzar en sus investigaciones.

    - El mito: La NASA inventó el teflón que ahora se usa en las sartenes. La realidad: fue inventado por científicos de la empresa DuPont en 1.941. La NASA lo utilizó en sus trajes como aislante y debido a que poseía baja fricción. Esto dio popularidad al material y lo sacó del olvido.

    - El mito: La NASA inventó el zumo en polvo para su astronautas y eso dio lugar al Tang. La realidad: el zumo fue desarrollado por la compañía General Foods en el año 1.957. La NASA le dio publicidad al usarlo en vuelos de las series Mercury y Gemini. Es lógico que la NASA use productos que ya están en el mercado, pero en aquellas fechas en las cuales no había tanto acceso a la información, era fácil achacar el invento a la Agencia Espacial.

    - El mito: El velcro ha sido otro invento de la NASA y ahora se usa en muchos productos. La realidad: fue inventado por un ingeniero suizo llamado Georges de Mestral en 1.941 cuando paseando a su perro descubrió lo dificil que era sacarse del pantalón y de los pelos de su perro los frutos y semillas de algunas plantas como el 'cardo alpino'. La NASA lo utilizó en sus misiones por su facilidad de uso para algunas prendas de vestir.

    Sin embargo ahora si que hay un producto que ha sido realmente desarrollado por la NASA y del que oiremos hablar en el futuro: el aerogel. Pero eso es otra historia de la que hablaremos otro día.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 10:47 | 11 Comentarios | Enlace


    ¿Quieres hacer ciencia en Marte? Coge tu ratón 2007-05-04

    Clicworkers. Ese es el nombre que reciben los sacrificados 'obreros del ratón', aquellos entusiastas del espacio que en su tiempo libre dedican un rato a prestar su apoyo a varias de las misiones que estudian o han estudiado Marte, como las sondas Viking, Mars Global Surveyor y la actual Mars Reconnaissance Orbiter. Estas sondas han enviado cientos de miles de imágenes que desbordarían a cualquier equipo científico, por lo que para poder desarrollar algunas tareas monótonas y rutinarias se creó este sistema de trabajo basado en pequeñas aportaciones de miles de usuarios de Internet.

    En esta web ClicWorkers del Centro Ames de la NASA, uno puede llegar y de forma anónima puede entrenarse en el reconocimiento de cráteres y de otras estructuras geológicas del planeta vecino. Una vez entrenado puedes bucear entre las fotografías de las Viking (ya estudiadas, pero que puedes seguir mirando por puro masoquismo) o de la cámara MOC de la Mars Global Surveyor.



    ¿Para que sirve? La principal función es identificar cráteres, de todos los tamaños posibles, miles de los cuales están aun sin identificar. Con todos los datos aportados por los Clicworkers (contrastados entre si para evitar errores o malas intenciones) se ha hecho un mapa global de Marte y su abundancia de cráteres, lo que permite conocer la edad geológica de las superficies estudiadas.

    En zonas donde los cráteres ya han sido reconocidos, también se puede ayudar a clasificarlos en varias categorías, lo que permitirá nuevos estudios del terreno sobre el cual cayeron.



    Como gran novedad está la posibilidad de ir estudiando de primera mano las fotos recién llegadas de la espectacular cámara HiRISE de Mars Reconnaissance Orbiter. Pides una foto y en la pantalla debes marcar aquellas peculiaridades del terreno que te llamen la atención como cráteres, dunas, grietas, canales, rastros de tornados, estratos, lava, terreno polar cuarteado .... Vas marcando las estructuras que reconozcas y las coincidencias de muchos Clicworkers en la misma zona son estudiadas por el equipo de la misión.



    Esta es realmente la tarea más motivadora en la actualidad ya que la cantidad de fotos es abrumadoramente grande y muchas de ellas no han podido ser estudiadas en detalle aun y dada la resolución de estas imágenes (de 20 a 50 cm por pixel) es posible observar con gran claridad el terreno

    Y si no tienes bastante, puedes mirar las fotos de Mars Global Surveyor para sugerir nuevas zonas a fotografiar en el futuro por la cámara HiRISE.

    Si te cansas de Marte, también puedes ayudar a la futura misión Dawn que estudiará los asteroides Ceres y Vesta. De momento y para irse entrenando, es posible acceder a todas las fotografías de la misión NEAR y marcar los cráteres que observó en la superficie del asteroide Eros.

    Llámalo ciencia, llámalo pérdida de tiempo, llámalo echar una mano al equipo científico de la misión, el caso es que Clicworkers es una forma más de permitir a cualquier usuario de Internet sentirse algo más identificado y partícipe de la exploración planetaria, de una forma algo más 'humana' y activa que proyectos como el Seti@home.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 12:50 | 3 Comentarios | Enlace


    ¿Emergencias? ¡¡Manden a los bomberos, hay un extraterrestre en mi jardín!! 2007-04-27

    Si alguien llamara al servicio de Emergencias y les pidiera que mandasen a los bomberos, porque tiene un extraterrestre en el jardín, posiblemente todo el mundo pensara que esa persona estaba completamente loca. ¿Todo el mundo? No. Posiblemente en Estados Unidos los bomberos serían los únicos en creerte. La razón de ello es que están entrenados para enfrentarse a cualquier situación posible, incluyendo claro está, la presencia de extraterrestres en nuestras ciudades, ya sean buenos al estilo E.T. o Alf, o bien malos malísimos al estilo 'La Guerra de los Mundos'.

    En ese país, los bomberos tienen un libro de cabecera llamado 'FIRE OFFICER'S GUIDE TO DISASTER CONTROL', algo así como la guía del bombero para el control de desastres. Es uno de los libros 'oficiales', es decir, que está apoyado por el Departamento correspondiente y en el se tratan todos los escenarios posibles a los que un bombero se podría enfrentar, con las técnicas a emplear, análisis de situación y medidas necesarias en cada caso. Solo es de esperar que los bomberos se lo hayan leido ANTES de salir a trabajar, vaya a ser que en plena emergencia los veamos a todos sentados en el camión repasando rápidamente la última lección antes de ponerse a salvar vidas.



    Pues bien, la segunda edición de ese libro fue publicada en el año 1.992 y en ella se encontraba un 'glorioso' Capítulo 13 con el sugerente título de: 'Enemy Attack and Ufo Potential', algo así como 'Potencial ataque enemigo de los extraterrestres'. Tras esto queda aclarar que el libro NO es de coña ni de broma, sino uno de los libros por el que se guían los bomberos de aquel país. En el capítulo se intenta enseñar entre otras cosas a los bomberos como hacer frente al desastre provocado por el accidente de algún platillo volador, y las cosas que hay que tener en cuenta. El capítulo comienza asi:

    LA AMENAZA OVNI - UN HECHO.

    En este capítulo centraremos nuestra atención en el riesgo muy real de los Objetos Volantes no Identificados (OVNIs), tanto si existen como si no. La muy bien documentada Guerra de los Mundos del drama de radio de Orson Welles muestra como una existencia ficticia de criaturas extraterrestres puede causar una condiciones de desastre muy reales y causar pánico en la población. Además, si la aparente visita de seres extraterrestres y sus vehículos espaciales pudiera crear algún tipo de riesgo, como siempre el cuerpo de bomberos estaría llamado a estar en la primera línea para salvar vidas y mitigar el desastre.






    Ya están aquí entre nosotros los malos de Mars Attacks, pero no temas. Los bomberos están para salvarnos.


    El resto de las trece páginas tiene poco desperdicio. Adopta el típico tono de: 'no, nosotros no decimos que existan, pero mira esto y esto y esto...'. En ellas se trata un poco de que son los ovnis, sistemas de clasificación, las formas que adoptan, historia de observación, organizaciones que los estudian, porque hay tanto secreto (uy, uy, ya huele a conspiranoico), los astronautas que lo han visto y que problemas pueden causar. Literalmente dicen:

    'Los dos riesgos principales en relación a los Ovnis han sido atribuidos a poderosos campos eléctricos que pueden proyectar en una zona general o localizada y el efecto psicológico que pueden producir en la población general o en contactos individuales.'

    Todo ello tras decir que la Fuerza Aérea admite que los ovnis existen y que no están muy seguros de sus intenciones. Dicen que intencionadamente o sin querer causan encendidos y apagados de los motores de coches y aviones, apagones masivos de la red eléctrica, interrupción de las comunicaciones....

    Lo mejor de todo es el aviso o recomendación general para el público, tras notar los consternados autores que no hay avisos similares en ningún lado, y que por ejemplo, no sabríamos que hacer en el caso de que un ovni se estrellara en la sala de calderas de un colegio con peligro de explosión, con posibles niños cerca de la escena y con al menos dos de los cinco extraterrestres aun vivos tras el accidente y salvados por usted:

    WARNING:

    Las aproximaciones cercanas de los Ovnis pueden ser perjudiciales para los seres humanos. No permanezca bajo un ovni que vuele a baja altura. No lo toque o intente tocar un ovni que haya aterrizado. De todas formas lo más seguro es alejarse del lugar muy rápidamente y dejar que los militares hagan el trabajo. Hay peligro de radiación y hay casos conocidos donde personas han sido quemadas por los rayos que emanan de los ovnis. ¡No tome riesgos con los ovnis!

    Desconozco si en la tercera edición del libro mantienen este capítulo, pero desde luego esta joya es digna de recordar. He puesto en un archivo del capítulo completo en el servidor de SondasEspaciales.com para quien se quiera echar unas risas.

    El libro está parcialmente visible en Google Books pero no sale el capítulo en cuestión, aunque si es posible verlo en el índice de capítulos.

    En el próximo episodio hablaremos de la 'Guía del policía para el control de los Orcos'



    Enviado por Pedro_Sondas a las 10:58 | 5 Comentarios | Enlace


    Un pasito palante, un pasito pal-lao, un pasito pal-lao, un pasito patrás 2007-03-17

    A esto es a lo que yo le llamo tener las ideas claras.

    La NASA tiene una 'Vision', una visión liderada por el señor Bush en la cual el ser humano debe volver a la Luna, ir a Marte y más allá (al estilo Buzz Lightyear).



    Como vamos a ir a la Luna decidimos montar a mediados de 2004 la conocida como 'Robotic Lunar Exploration Program (RLEP)', el programa de exploración lunar robótica, liderado por el Goddard Space Flight Center (GSFC) de la NASA, con la promesa de abundantes misiones de sondas a la Luna para preparar la llegada humana usando orbitadores, aterrizadores y rovers.

    En seguida se prepara la primera misión del proyecto: Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) que será un gran orbitador en el 2.008 para estudiar en profundidad la Luna como nunca antes se había hecho. Y ya hay en estudio aterrizadores y otras misiones para recorrer la Luna y estudiar sus polos en busca del agua perdida.



    A finales de 2.005 la NASA decide que el GSFC no le vale para gestionar el programa y pasa el mando al Ames Research Center (ARC), quien llevará el control a partir de ese momento, aunque el GSFC seguirá con la misión LRO.

    Pero llegamos a mediados del 2.006 y la NASA como no tenía otra cosa que hacer, decide reestructurar el programa recién establecido. Ahora el RLEP pasa a llamarse 'Lunar Precursor and Robotics Program Office'(LPRP) que viene a ser algo así como la 'oficina de misiones robóticas para preparar que vamos para la Luna'. Y como en el ARC no son personas normales ni responsables, pasan el mando del programa al Marshall Space Flight Center (MSFC) de la NASA, que a partir de ahora gestionará el invento.

    Eso sí, al ARC le encomiendan gestionar y desarrollar otra sonda que irá en el cohete que lanzará a LRO y que se llamará LCROSS, un impactador doble que creará un cráter en el polo lunar para buscar el agua enterrada bajo la superficie. Aquí al menos si te quitan el mando te dejan una sondita bajo el brazo.



    Y tras este paseo de Centro en Centro de la NASA, llegamos a marzo de 2.007, es decir, el presente. Entre los contratos asignados por el programa LPRP (el programa anteriormente conocido como RLEP), se encuentra uno al Applied Physics Laboratory (APL), un organismo muy competente que ha liderado varias misiones de exploración del Sistema Solar y que desarrollaría la segunda misión del programa, la LPRP-2. El contrato en cuestión trataba de la construcción de un aterrizador lunar sonderil que permitiera probar el sistema de aterrizaje de las futuras cápsulas rellenas de carne (es decir, con humanos dentro) y buscar agua polar en el 2.011. El contrato acaba ahora y no será renovado, por lo que en el APL ya pueden meter todo el trabajo de estos años en un cajoncito vacío.

    Y por si fuera poco está previsto que de inmediato se cierre el programa LPRP al completo, incluyendo claro está la sede en el Marshall Space Flight Center, que por lo visto ni a la tercera va la vencida. Por tanto la responsabilidad de LRO y de LCROSS va directamente a los servicios centrales de la NASA, al Headquarters, que dicho sea de paso es donde maquinan quien y como hará los programas de la NASA, es decir, los responsables del follón que os he contado en los párrafos anteriores.

    Todo parece ser parte del menguado presupuesto de la NASA para este año. Tras promesas y promesas de espectaculares subidas del presupuesto de un 1 o 2% (que ya les vale), en realidad este año y por motivos políticos y congresuales ha quedado en los huesos y no hay dinero para casi nada.

    Como resultado de todo el proceso de cambios en los últimos 3 años, ahora la NASA ha concluido que no hay una necesidad inmediata de enviar sondas a la Luna, a excepción de la ya construida Lunar Reconnaissance Orbiter con su acompañante LCROSS.

    Así que no está previsto que haya fondos ni ganas de hacer nuevas sondas hasta que la NASA considere que necesita más datos que los obtenidos por estas dos misiones. Mi pregunta es para saber porqué antes si hacían falta esos datos y ahora de pronto ya no, justo cuando coincide que no hay dinero. El dinero siempre decide lo que se hace y lo que no, pero no sabía yo que decidiera si la ciencia es necesaria o no. La Luna siempre puede esperar.


    NASA Robotic Lunar Exploration Program (RLEP) Background Program Information

    NASA Ames Leads Robotic Lunar Exploration Program

    Message from NASA ESMD AA Scott Horowitz Outling Programmatic Changes

    NASA Plan Scales Back Lunar Robotic Program

    Enviado por Pedro_Sondas a las 12:01 | 5 Comentarios | Enlace


    El astronauta cachondo de la NASA 2007-03-11

    Este personaje se llama Steve Hawley y es astronauta de la NASA desde el año 1.978. En los orígenes del Transbordador sirvió de apoyo a las tripulaciones y dejó su función de astronauta para dedicarse unos años a diversas tareas en cargos relevantes en varios centros de la NASA, volviendo a la actividad de nuevo en febrero de 1.996.

    En total ha volado 5 veces al espacio por un total de 770 horas, siendo especialista de misión en:

    STS-41D (1.984): misión inaugural Discovery
    STS-61C (1.986): Columbia
    STS-31 (1.990): Discovery, despliegue del Hubble
    STS-82 (1.997): Discovery, segundo mantenimiento del Hubble
    STS-93 (1.999): Columbia, despliegue de Chandra

    Hasta ahí todo normal para algunos astronautas. El caso es que sus primeras misiones se caracterizaron porque se producían continuos retrasos y aplazamientos, más de lo normal para estos despegues. Pasando los años se fue criando fama de 'gafe' y sus compañeros le decían que los transbordadores se negaban a volar cuando lo veían aparecer. Para solucionar el asunto cada vez que llegaba a la plataforma de acceso al transbordador aparecía tal y como lo podéis ver en el vídeo, de esa forma el transbordador no se daría cuenta de que era él.



    · Biografía

    Enviado por Pedro_Sondas a las 21:41 | 2 Comentarios | Enlace


    Interesantes comentarios la reunión del MEPAG de la NASA 2007-01-11

    El martes 9 y el miércoles 10 se ha celebrado en Arlington, Virginia, una de las habituales reuniones del MEPAG, el grupo de investigadores de la NASA que decide las prioridades a la hora de estudiar Marte.

    En esta serie de conferencias se ha revisado el estado actual de las misiones en Marte y se ha planificado lo que será el estudio de Marte en la próxima década hasta el 2.016.

    Entre las cosas más destacadas que han salido de esta reunión están varias 'exclusivas' ya que han sido comentadas por primera vez en público por personal de la NASA:

    - John McNamee dijo que la causa más probable de la pérdida de MGS no fue su avanzada edad sino un fallo de programación. En junio fueron enviados unos nuevos comandos a la nave para que sincronizara el trabajo de los dos procesadores de abordo. Dos de las direcciones de memoria fueron incorrectas y se sobreescribieron. Al intentar girar los paneles solares que se atascaron el ordenador puso a la nave en modo seguro y el radiador de la batería quedó apuntado al Sol. La temperatura subió y falló la batería, impidiendo el funcionamiento de la nave. De todas formas los resultados son preliminares y la NASA tiene en marcha una investigación. Hasta el final la nave ha completado 34.202 órbitas con 25.528 imágenes de alta resolución.

    - Por otra parte, tras 7 meses de deliberaciones y de comentarios abiertos a la participación del público, la NASA ha decidido utilizar la energía nuclear para abastecer al rover Mars Science Laboratory. Esta gran noticia hará que el rover dure muchísimo más tiempo y en mejores condiciones ya que no dependerá de las estaciones ni de las condiciones luminosas para trabajar.

    - El escudo térmico de MSL llevará sensores para medir las condiciones de la entrada atmosférica, lo que permitirá conocer nuevos aspectos para una futura misión tripulada.

    - Se confirma la decisión de la NASA de construir el Mars Science Orbiter para ser lanzado en 2.013.

    - Phoenix está terminada y pasando las últimas pruebas. Gracias a las fotos de MRO se ha descartado su lugar de aterrizaje previsto debido a la presencia de enormes rocas y parece que hay varios buenos lugares candidatos para ella.

    - MRO ha enviado a la Tierra en un par de meses más datos que 5 años de misión de Odyssey. Que por cierto ya ha enviado 4 terabits de datos.

    - En breve se publicarán las fotos de MRO en las que se ha localizado a Pathfinder. Se puede observar el escudo térmico roto y el paracaidas también roto. Por lo que parece la misión estuvo a punto de fallar, cuestión de segundos.

    - El estado de salud de los rovers MERS es igual al que tenían hace 9 meses y la energía solar sigue subiendo. El cobalto radiactivo del espectrómetro Mossbauer ha decaido y por tanto tiene menos potencia. Ahora para analizar algo hay que situar el instrumento 80 horas en lugar de las 5 originales. El resto de instrumentos y sistemas no mecánicos funciona perfectamente. El color de las sales encontradas por Spirit en su lugar de descanso durante el invierno ha cambiado.

    - La NASA podría anunciar en este año 2.007 su intención de enviar humanos a Marte.

    - La Red de Espacio Profundo necesita ampliarse para las futuras generaciones de sondas que enviarán enormes cantidades de datos. Las antenas gigantes de la Tierra se sustituirán por redes de antenas más pequeñas en las que el fallo de una no afecte al conjunto. Además se lanzarán dos satélites TDRSS (los usados por los transbordadores y la ISS para las comunicaciones con Tierra) para ser usados por sondas, así como antenas repetidoras en órbita de la Luna y Marte.

    MEPAG

    Enviado por Pedro_Sondas a las 17:01 | 6 Comentarios | Enlace


    La NASA propone 2 misiones finalistas para Mars Scout 2 2007-01-09

    El lunes la NASA seleccionó para el desarrollo del estudio de concepto dos propuestas para futuras sondas a Marte. Esta misiones incrementarán nuestro entendimiento de la atmósfera, el clima y el habitat potencial de Marte con mucho mayor detalle que en la actualidad.

    Además la NASA proporcionará fondos para que un científico participe en la misión europea ExoMars, así como fondos para el estudio de nueva tecnología para instrumentos que volarían en futuras misiones.

    Cada propuesta recibirá un presupuesto inicial de 2 millones de dólares para la realziación de un estudio de viabilidad de 9 meses. Tras esto la NASA seleccionará a una de ellas a finales de este año para su desarrollo completo como misión Scout. La misión deberá ser lanzada en el año 2.011 y no costar más de 475 millones de dólares.

    Las propuestas seleccionadas son:

    · Mars Atmosphere anda Volatile Evolution (Maven): Esta misión proporcionará por primera vez mediciones que permitirán responder preguntas clave sobre el clima y la habitabilidad de Marte y aumentará nuestro conocimiento de los procesos dinámicos en la atmósfera superior y en la ionosfera. El principal investigador será el Dr. Bruce Jakosky de la Universidad de Colorado y será desarrollada por el Goddard Space Flight Center de la NASA.

    · The Great Escape: Esta misión determinará los procesos básicos en la evolución de la atmósfera marciana midiendo la estructura y la dinámica de la atmósfera superior. Además buscará los constituyentes atmosféricos potencialmente biogénicos como el metano. El investigador principal es Alan Stern del Southwest Research Institute de Colorado.

    Además la NASA ha seleccionado al Dr. Alian Wang de la Universidad de Washington para participar como miembro del equipo científico de la misión ExoMars de la ESA. Wang recibirá unos 800.000 dólares para estudiar la química, mineralogía y la astrobiología en Marte utilizando los instrumentos de ExoMars que será lanzada en 2.013.

    También se han seleccionado dos propuestas para el estudio del desarrollo tecnológico de dos instrumentos que permitirá a la NASA contribuir a la misión ExoMars o bien a otras futuras misiones. Estos estudios tendrán un presupuesto de 1.5 millones de dólares:

    - Urey Mars Organic and Oxidant Detector: El instrumento Urey investigará los materiales orgánicos y oxidantes en Marte usando tres sistemas complementarios de detección. El investigador principal es el Dr. Jeffrey Bada de la Universidad de California y será construido y desarrollado por el JPL de la NASA.

    - Mars Organic Molecule Analyzer, (Moma): Este instrumento investigará trazas de moléculas orgánicas en el ambiente usando un espectrómetro de masas y un cromatógrafo de gases. El investigador principal es el Dr. Luann Becker de la Universidad de California.

    Todas estas selecciones fueron elegidas para obtener el mayor retorno científico entre las 26 propuestas enviadas a la NASA en agosto de 2.006 en respuesta a un Anuncio de Oportunidad.

    Nota: finalmente la NASA sólo ha elegido 2 misiones en lugar de las 4 habituales y además para compensar ha añadido un investigador y dos instrumentos al presupuesto. De esta manera se invierte el dinero que no se aporta a los otros dos posibles estudios y se dedican en algo más util que en dos estudios de misión que finalmente no iban a ser seleccionadas.

    Se han descartado un avión, globos y rovers. Por lo que se ve la NASA apuesta por orbitadores 'baratos' que se centren en el estudio de la atmósfera del planeta, algo que ya sospechamos aquí anteriormente (Mars Scout 2 en marcha)

    Enviado por Pedro_Sondas a las 14:10 | 1 Comentarios | Enlace


    A petardazos hasta el espacio 2007-01-06

    El satélite Eros-A fue el primero de una serie de satélites israelíes destinados a la observación comercial de nuestro planeta y fue lanzado al espacio el 5 de diciembre del año 2.000.

    El encargado de su lanzamiento fue un antiguo misil del tipo Topol-M (Start-1) y cuyo despegue no es algo que se vea habitualmente. De hecho esta grabación es la primera que observo de este tipo y me pareció interesante compartirla en el blog.

    Solo tiemblo pensando que ese mismo lanzamiento se tenía que haber producido pero portando otra carga totalmente distinta. Glup.



    Eros-A

    Enviado por Pedro_Sondas a las 20:42 | 2 Comentarios | Enlace


    Y a la segunda fue todo bien 2007-01-05

    Cinco semanas después tuvo lugar la segunda FRF del Challenger, realizada el 25 de enero de 1.983 y con una duración de 20 segundos. En esta ocasión todo fue perfecto.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 13:46 | 0 Comentarios | Enlace


    Primera FRF del Challenger 2007-01-04

    Esta es la primera FRF del Challenger, realizada el 18 de diciembre de 1.982 y que duró 20 segundos. Un comportamiento extraño en uno de los motores hizo que se repitiera la prueba días más tarde.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 21:00 | 0 Comentarios | Enlace


    Primera FRF del Discovery 2007-01-03

    Ayer mostramos el encendido de los motores del Atlantis, en un vídeo que no era de muy buena calidad. Hoy mostramos en otro vídeo (que tampoco es demasiado bueno, sacado de un VHS de hace 22 años) la prueba de encendido FRF del Discovery realizada el 2 de junio de 1.984, antes de su lanzamiento inaugural. En el se aprecia aun mejor la potencia de la prueba y el balanceo del transbordador.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 10:48 | 2 Comentarios | Enlace


    Encendido de motores del Transbordador sin despegar 2007-01-02

    El vídeo que nos ocupa hoy es un aspecto poco conocido del Transbordador y que sin embargo resulta bastante espectacular. Se trata de una de las pruebas llamadas FRF (Flight Readiness Firing, algo así como Encendido de Preparación para el Vuelo), unos tests que todos los transbordadores han tenido que pasar antes de realizar su primer lanzamiento.

    Consiste en el encendido estático durante unos 20 segundos de los 3 motores del Transbordador sin que este llegue a despegar, ya que no son encendidos los cohetes sólidos laterales. Durante este tiempo se comprueban los sistemas y que todo esté en orden para el primer lanzamiento de la nueva nave.



    Hasta la fecha se han realizado 8 encendidos de este tipo. Cinco han sido para el 'estreno' del Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour. Los tres restantes fueron una repetición del encendido del Challenger debido a los problemas de uno de los motores en la primera prueba y dos realizados al Discovery tras el retorno al vuelo después de la catástrofe del Challenger.

    Este es el listado completo:

    Fecha // Torre // Transbordador // Misión // Descripción
    20.02.1981 // LC39A // Columbia // STS-1 FRF // FRF de 20s
    18.12.1982 // LC39A // Challenger // STS-6 FRF // FRF de 20s
    25.01.1983 // LC39A // Challenger // STS-6 FRF-2 // FRF de 20s
    02.06.1984 // LC39A // Discovery // STS 41-D FRF // FRF de 20s
    12.09.1985 // LC39A // Atlantis // STS 51J FRF // FRF de 20s
    04.08.1988 // LC39B // Discovery // STS-26R FRF // Abortado a T-5
    10.08.1988 // LC39B // Discovery // STS-26R FRF-2 // FRF de 22s
    06.04.1992 // LC39B // Endeavour // STS-49 FRF // FRF de 22s

    En este vídeo podemos ver el FRF realizado al Atlantis antes de su misión STS-51J el 12 de septiembre de 1.985.

    Enviado por Pedro_Sondas a las 14:45 | 3 Comentarios | Enlace


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